28 juin 2009

Accueillir l'étranger en le rançonnant.

C'est un 28 juin 1712 que naît Jean-Jacques Rousseau. Passant dans le Haut-Valais, il s'émeut de l'accueil gracieux qui lui est prodigué, il n'avait pas bénéficié de la même attention dans d'autres régions du canton:

J'étais d'abord fort surpris de l'opposition de ces usages avec ceux du Bas-Valais, où sur la route d'Italie, on rançonne assez durement les passagers, et j'avais peine à concilier dans un même peuple des manières si différentes. Un Valaisan m'en expliqua la raison. Dans la vallée, me dit-il, les étrangers qui passent sont des marchands, et d'autres gens uniquement occupés de leur négoce et de leur gain: il est juste qu'ils nous laissent une partie de leur profit, et nous les traitons comme ils traitent les autres.

Jean-Jacques Rousseau, Julie ou La Nouvelle Héloïse (1761), nombreuses rééditions.

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